Viajes y Medicina

No sé si saben, pero soy médico. La medicina y los viajes son de las cosas que más me apasionan, y es una de las razones por las cuales me especialicé en enfermedades transmisibles, que de alguna manera está ligada a la medicina del viajero. Estudié en el Instituto de Medicina Tropical de Perú y Berlín y trabajé en el Instituto de Medicina Tropical de Suiza. En Europa, estos institutos nacieron debido a que muchos europeos que regresaban de sus colonias llegaban enfermos, así que en realidad fueron institutos hechos para la medicina del viajero. Hoy en día mucha gente viaja a muchos lugares del mundo, pero poco nos detenemos a pensar sobre nuestra salud antes de viajar, y sobre los riesgos que algunos países tienen de enfermedades infecciosas. El pasado 5 de octubre se celebró el día de la medicina en el Perú. Fui felicitado y también felicité a todos mis colegas, y ese me puse a pesar que debía de escribir una nota sobre la medicina del viajero. A quien no le ha dado una enfermedad gastrointestinal (¡llámese diarrea jajaja!!) durante algún viaje? ¿Quien no he regresado con picaduras de mosquitos luego de haber estado en algún paraíso tropical? Pues bien, esta nota está diseñada para darte ciertas pautas y guías sobre lo que debes de hacer en cuestión de salud antes, durante y después de tu viaje.

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  1. Antes del viaje:

Infórmate!!! La mayoría de los viajes se planean, es decir que uno abe con tiempito cuando y donde viajara. Esto es muy importante ya que mientras más preparad@ estés, puede prevenir más cualquier incidente, entre ellos un incidente de salud.

  • ¡Conoce tu destino! Es bueno que puedas leer sobre tu destino, saber en qué estación estarás yendo (verano, invierno, época de lluvia, etc.). También piensa en qué tipo de actividades vas a realizar (deportes extremos, si vas a zonas rurales o solo te quedaras en la ciudad).
  • Tu estado de salud. Es bueno que pienses cosas como si has estado enfermo poco antes de tu viaje, si estas tomando alguna medicación al momento de viajar, si has tenido alguna cirugía reciente. Si el destino al que vas es un lugar en el trópico, te recomiendo que vayas a ver a un médico para que te hagas un pequeño chequeo y asegurarte que todo está bien.
  • Mira tu estado de vacunación. La gran mayoría de adultos no tiene un carnet de vacunación, pero si eres un viajero frecuente, te recomiendo tener uno. Existen algunas páginas de internet donde puedes buscar que vacunas o tratamientos profilácticos (para la malaria, por ejemplo) necesitas. Si bien no hay fuentes buenas en español, te paso el de centro de control de enfermedades de EEUU. Allí podrás seleccionar el país a donde viajas y algunas otras consideraciones, como si vas a tomar un crucero, o si estas embarazada o si viajas con niños. Te aparecerá una información muy completa sobre las vacunas que requieres y otras recomendaciones generales sobre que puedes hacer ara prevenir alguna enfermedad. http://wwwnc.cdc.gov/travel/destinations/list

Además te paso esta pequeña guía de las principales vacunas que te puedes aplicar para tus viajes la cual puedes descargar directamente aqui, para que sirven, que enfermedades previene, cuantas dosis debes de aplicarte. principalesvacunas

  1. Durante tu viaje
  • Lo básico para llevar: Siempre recomiendo un paquete básico de implementos médicos para llevar: Repelente, bloqueador solar, una aspirina (sobretodo en vuelos ya que eso puede salvar vidas), un analgésico (acetaminofén), un antiinflamatorio (ibuprofeno, naproxeno), un antiácido (ranitidina, omeprazol), un antihistamínico (clorfeniramina, loratadina), y una sal de frutas. Si tienes algún antibiótico es mejor llevar alguno de espectro amplio. Si yo tuviera que elegir solo uno llevaría ciprofloxacino.
  • Lo más probable es que si vas a algún lugar que nunca has ido, tengas algún tipo de problema gastrointestinal. La diarrea del viajero es la afectación mas frecuente entre los viajeros. Por eso el mundo se divide generalmente en 3 niveles de riesgo:
  • Bajo: Estados Unidos, Canadá, Australia, Nueva Zelanda, Japón y los países de Europa Occidental y nórdicos.
  • Intermedio: Europa del Este, Sudáfrica y algunas islas del Caribe.
  • Alto: la mayor parte de Asia, oriente medio, África, México, América del Sur y Central

Más allá de esta categorización, se debe tener en cuenta que las infecciones gastrointestinales pueden presentarse en cualquier destino.

Esto se debe a que la cadena alimentaria es compleja y está compuesta por múltiples factores. Cuando las condiciones de producción, las prácticas de procesamiento y manipulación de alimentos son inadecuadas y los controles son ineficientes, se dan las condiciones que favorecen la contaminación de los alimentos y el riesgo de que los viajeros desarrollen diarrea.

Tenga en cuenta

El riesgo de adquirir diarrea en los viajes no disminuyó en los últimos 50 años, a pesar de insistirse con las recomendaciones sobre prácticas de “agua y alimentos seguros”. Según lo sugieren algunos estudios, un factor que puede incidir en su aparición no es sólo qué se come, sino dónde se come.

Lávate las manos siempre antes y despues de haber comido!!

Como prevenir la diarrea del viajero

En los viajes hay que repetir y practicar la frase: “Hiérvalo, cocínelo, pélelo o deséchelo”. Resista la tentación de calmar la sed con un jugo de frutas recién exprimido ofrecido por un vendedor ambulante. Desista si lo invitan a degustar la comida típica local que se consume cruda. Si para el viajero parte de la aventura de conocer consiste en probar las comidas típicas locales, debe cuidar su forma de preparación y lugar de consumo

  • Tambien debes de tener en cuenta otro tipos de posibles incidentes
    • Accidentes de auto: esta es una de las principales causas de muerte en mucho pasies, sobretodo en america latina y algunos países de Asia. Asi que si vas a viajar por tierra, trata de que el servicio sea bueno, y que los buses están en condiciones aceptables. A veces es bueno invertir en un buen pasaje de bus antes que asumir riesgos innecesarios. Recuerdo una vez que me fui en bus de Arequipa a Cusco en un bus barato, y pase una noche terrible, súper asustado por la carretera y la bestia de chofer que iba conduciendo el bus!! Como dice mi mama: “lo barato sale caro”
    • Picaduras: Si bien la mayoría no transmiten enfermedades, algunas si lo hacen. En américa latina están de modas las enfermedades emergentes como el Zika, el Chikungunya, la fiebre de Mayaro y otras más “antiguas” como el dengue y la fiebre amarilla. Todas estas se trasmiten por el mismo mosquito que vive en las ciudades. Así que algo que no puede fallar es llevar mucho repelente, usar de preferencia ropa de manga larga y de colores brillantes para evitar las picaduras de mosquitos.
    • Enfermedades de Transmisión sexual. Es muy común sobre todo entre los turistas jóvenes y mochileros ir a fiestas y socializar con mucha gente. De estos encuentros se pueden generar relaciones sexuales. Por eso, trata siempre de usar protección cuando te acuestes con desconocidos, y recuerda esto: cuando te estas acostando con alguien, lo haces también con todas las personas con las cuales el/ella se ha acostado, así que cuídate y protégete!!
    • Otros: Recuerda que si vas a un lugar alto puedes sufrir del mal de altura o soroche. Para esto no hay un método especifico, lo más efectivo es que te den oxígeno, y luego de unos días el cuerpo s adapta y se te pasara. Te recomiendo que si llegas a una ciudad por encima de los 3,000 metros, que trates de tomarla suave ese primer día, y no hagas mucha actividad física. ¡También cuídate de no acercarte mucho a animales sobretodo de la calle o en un ambiente más libre o natural, ya que no solo pueden transmitir enfermedades, sino que te pueden morder!
  1. Luego de tu viaje
    • Generalmente después de un lindo viaje no necesitas ir a un médico. Sin embargo, debes de ser consciente si durante tu viaje tuviste factores de riesgo que hagan que sea bueno hacer una consulta. Los factores de riesgo principales están descritos arriba, por lo que puedes saber mejor que nadie si es bueno ir o no al medico
    • Estate atento a cualquier síntoma que aparezca luego de tu viaje. Generalmente las enfermedades tienen un tiempo de incubación por li que el tiempo entre la infección y la manifestación de la enfermedad puede tardar un poco, hasta unas semanas después de haber regresado. Como recomendación diría que estés atento las primeras dos semanas luego de tu regreso, y después de eso comienzas a presentar síntomas, es probable que no sea algo que hayas adquirido durante tu viaje.

Espero que esta nota te haya servido, si tienes alguna duda me puedes enviar un comentario dentro del blog. Buen viaje!!

4 comentarios sobre “Viajes y Medicina

  1. Jonathan, he visto varios casos de gente que ha viajado a la selva y ha regresado con malaria. Sabes dónde se puede conseguir el tratamiento cuando el Minsa (Ministerio de Salud) no lo proporciona ?

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    1. Hola Claudio gracias por escribir!! Me imagino que te refieres al caso especifico del Peru. Lamentablemente los medicamentos de malaria son medicamentos controlados por el gobierno, por lo que solo te los dan una vez el caso se haya notificado oficialmente al Minsa. No creo que puedas conseguir ni la cloroquina ni la primaquina que son los medicamentos para malaria por p.vivax que es la mas frecuente en el Peru. Así que mi consejo es que uses todas las medidas posibles de prevención para que disminuyas tu riesgo de contraer malaria, y si a tu regreso tienes síntomas compatible con la malaria, acércate a tu centro de salud e informa sobre tu nexo epidemiológico (que acabas de regresar de una zona endémica por ejemplo) o puedes ir al instituto de medicina tropical Alexander Von Humboldt que quedan en el hospital Cayetano Heredia donde están los mejores especialistas en enfermedades tropicales en el Peru. Un abrazo y buen vuelo!

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