Apps de viaje en tu telefono

Hola!! Ha pasado un buen tiempo desde que escribí mi última entrada enlasaladeabordar.com. La verdad es que estuve muy ocupado luego de mi viaje a Marruecos y no tuve tiempo para sentarme a escribir. Pero estoy de vuelta y eso me alegra mucho!!

Bueno, esta vez quiero hablarles sobre las Apps esenciales que yo recomiendo tener en el celular. Como sabemos, el uso y la proliferación de los teléfonos inteligentes o smartphones es gigantesca. Según la página de estadísticas www.statista.com, para el 2017, un tercio de la población mundial tendrá un Smartphone. Eso es bastante!! Estamos hablando de 2.5 billones de smartphones!!

Para muchas personas hoy el teléfono no es solo un medio de comunicación, sino una herramienta de trabajo. Uno puede hacer prácticamente cualquier tarea desde un teléfono, desde escanear un documento hasta poder editar una hoja de Excel, o hacer una presentación de power point.

Para el viajero, un Smartphone puede ser una herramienta extraordinaria para poder buscar, encontrar, comprar, organizar y disfrutar de su viaje, y en esta entrada les voy a contar cuales son las Apps que yo recomiendo y uso. Y todas son gratis!!

Apps “todo en uno”. Si quieres hacer todo desde una sola aplicación, la que yo recomiendo es @Expedia. Desde esta App puedes buscar de todo: reservar un hotel, comprar un boleto aéreo, reservar un auto. La App tiene descuentos especiales por comprar o reservar desde la App misma así que es una excelente opción para la persona que quiere tener todo en un mismo lugar. Como lo he dicho en entradas anteriores, la ventaja que tiene @Expedia frente a otros buscadores como Despegar o Booking es que @Expedia tiene un programa de fidelización en el cual acumulas puntos y estatus para poder obtener ascensos de cortesía, noches de hotel gratis y otras excelentes promociones.

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Apps solamente para comprar boletos de avión. Hace poco salió  Fareness. Es una App muy buena porque te ayuda a buscar los precios más baratos para el lugar donde te gustaría ir. Puedes escoger “playa” o “Europa” o un país especifico y la App te busca los mejores precios para ir a la playa o a Europa desde tu destino.

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Otra excelente App para comprar boletos aéreos es Hopper. Esta App te predice y te informa cuanto es que es buen tiempo para comprar el boleto, y te va enviando notificaciones de cuando el boleto es más barato para que sea el momento preciso para comprarlo. Ambas son excelentes opciones si es que estas buscando las mejores vacaciones al menor precio!!

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Si te gusta organizar tu viaje te recomiendo Tripcase. Con esta App puedes organizar todo tu viaje en un solo lugar. Lo único que tienes que hacer es enviar un correo con tu pasaje comprado y Tripcase te lo añade. Lo mismo con tus reservas de hotel o reservas de auto, todo  te lo organiza en un solo lugar para que luego no estés buscando el correo con la reserva de hotel, o cual es el número de la reserva del auto, Tripcase te lo organiza por ti.

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Una de las mejores funciones que tiene además Tripcase es que te informa de una manera muy rápida y acertada si el viaje está retrasado, o si la @saladeabordar ha sido cambiada. Esto es muy bueno porque normalmente yo me entero de cambios mucho antes de que aparezcan en los monitores!. La App tiene también una versión beta que están probando para que organices todos tus gastos de viaje. Para mi es una app esencial en mis viajes. La app integra otras plataformas como Uber asi que es muy útil!

Si no quieres gastar en roaming, o comprar una tarjeta de teléfono local y quieres tener un buen mapa con GPS, entonces te recomiendo Here WeGo. Este es el sistema de mapas de Nokia, y es excelente para descargar mapas para usarlos offline. Los mapas son muy buenos, están actualizados con lugares de interés, y el GPS funciona de maravilla, todo esto sin necesidad de estar conectado a Internet!! Para mí que suelo alquilar autos en mis vacaciones, es súper útil ya que me muevo sin problemas a donde quiera!! Con esta App ya no tendrás que gastar extra en alquilar un GPS en el auto, porque ya tendrás uno en tu Smartphone!

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Si quieres saber a dónde ir a comer, o que hotel es bueno, entonces te recomiendo TripAdvisor. Contiene lo mismo que la página web, pero con la diferencia que tienes todo lo relacionado a reseñas a la mano! Yo siempre uso TripAdvisor como un consejero (además que  también lo uso para escribir mis propias reseñas), en una App muy amigable y fácil de usar!!

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Esas son mis esenciales, ahora bien, existen otras Apps que también recomiendo cuando viajas

Trivago.  Esta es una muy buena opción para comparar precios de hoteles antes de poder reservarlos. Mucha gente la usa, aunque es verdad que las diferencias de precios muchas veces entre los distintos buscadores de hotel son mínimas.

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XE Currency. Esta es una excelente App para ver los tipos de cambios de monedas de todo el mundo. Esto te ayuda a saber cuánto estas gastando en tu moneda local a la hora de irte a otro país.

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Seat Guru. Esta es una buena App para poder ver el mapa de asientos del avión y te ayuda a escoger el mejor asiento posible. La App también te ayuda a consultar la hora de salida y llegada de vuelos

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Loungebuddy. Nada más rico que esperar tu vuelo o conexión en un cómodo lounge del aeropuerto. Si no tienes como entrar a los lounges sea con tu tarjeta de viajero frecuente o con tarjetas como Priority Pass, esta es una excelente opción, ya que te busca todos los lounges de casi todos los aeropuertos en el mundo, describe los servicios que ofrece (como duchas o camas), y también te dice si es que puedes entrar pagando o no. A mi resulta útil sobre todo cuando uno está en aeropuertos grandes, y no sabes dónde está el lounge!

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Bravolol. Si estas en un país donde no hablas en idioma, puede recurrir a esta App que te da las principales frases en 13 idiomas distintos. El vocabulario es básico, y la App te pronuncia las frases. Lo mejor de al App es que la puedes usar offline una vez que la descargas! Si el Internet no es problema y estás buscando un traductor más completo, entonces tu opción es Google Translate

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Espero que esto te haya servido esta nueva entrada a mi blog, recuerda que puedes comentar o darle like a esta entrada para poder mejorar tu experiencia de viaje, y recuerda que me puedes seguir en Twitter en @saladeabordar! Buen vuelo!

Que significan las estrellas de los hoteles?

¿Hola cómo están? En esta ocasión les voy a contar un poco que significan exactamente las estrellas de un hotel. Muchos de nosotros hemos estado alguna vez en un hotel, y siempre los hoteles tienen un numero de estrellas que generalmente van de una a cinco. Uno sabe que por lo general el hotel cinco estrellas es un hotel de lujo mientras que uno de una estrella es un hotel bastante básico. ¿Alguna vez te has quedado en un hotel de una estrella? Yo  la verdad es que no, y casi nunca me he cruzado con un hotel que tenga una estrella, lo mínimo que he visto siempre son dos estrellas.

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La Organización Mundial de Turismo (OMT) es la encargada de determinar y unificar los criterios en cuando a la clasificación hotelera, pero como este trabajo está en proceso, actualmente cada país decide las bases y requisitos que deben cumplir los hoteles y hospedajes para alcanzar las estrellas que se pueden ver en casi todas las entradas de los hoteles. Se han hecho esfuerzos en Europa y Estados Unidos para unificar criterios, pero hasta el momento no han dado frutos; en el artículo nos centraremos en las características principales que debiéramos esperar para cada categoría de hotel, cosa que prácticamente no varía.

La calificación clásica y más conocida para saber qué servicios tiene cada hotel está determinada por la cantidad de estrellas que tenga. Las estrellas, por lo general, se sitúan en un lugar visible, preferiblemente en la entrada, de modo que facilite al turista la identificación de la categoría del hotel al cual se está accediendo. Desde luego, según esta clasificación, el hotel más lujoso, confortable y costoso será siempre aquel que ostente cinco estrellas. Pero entonces para que nos sirven las estrellas? Pueso es una especie de guía rápida que te ayuda o da una idea de los servicios que un hotel tiene. Según mi experiencia el nivel “critico” de cambio va del hotel tres estrellas al cuatro donde creo que la diferencia es significativa. Hoteles de dos y tres estrellas puedes ser muy similares, lo mismo creo que pasa en hoteles 5 y cinco estrellas donde las diferencias pueden ser bastante sutiles. Aquí te doy una pequeña guía rápida de las estrellas

Los hoteles de una estrella, por lo general, son establecimientos tipo caseros o posada, en donde sus dueños entregan todos los servicios. En estos hoteles, puede que sirvan comida, como no. Eso sí, casi siempre se entrega desayuno, al menos. Asimismo, no siempre cuentan con baño o ducha, en todos los dormitorios. Las instalaciones, son bastante limitadas. En cuanto a la comodidad de las habitaciones, esta es mínima (no es esperable televisión o radio), y la limpieza es aceptable. Tendrás una habitación privada, algunas veces con baño privado y otras con baño compartido. Son estrictamente funcionales –sólo para dormir y seguir viaje– y no cuentan con servicio de limpieza. Los muebles suelen ser una cama y una silla, y a veces puedes llegar a encontrar un ropero y una mesa de luz.

Los hoteles que se clasifican como de dos estrellas, tendrán mejores instalaciones, que los de una estrella. Estos hoteles, son muy utilizados por personas en viajes de negocios de bajo perfil, que no desean pagar un precio muy alto, por una habitación. Todas las piezas cuentan con un baño privado y una ducha.

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El servicio, será más profesional, ya que no será manejado por una familia, sino por personas calificadas. Estos hoteles, de dos estrellas, por lo general entregan alimentación completa, al gusto del huésped, como asimismo, diversas bebidas y tragos. Están ubicados casi siempre en la zona céntrica de la ciudad, aunque el paisaje que ofrecen no es de lo más atractivo.

Los hoteles de tres estrellas, tiene un costo medio, poseen instalaciones mayores, mejor servicio y una mayor gama de los mismos, que en los dos casos anteriores. El tamaño de los restaurantes será mayor y otorgarán una amplia gama de alimentos y bebidas. Asimismo, los restaurantes de estos hoteles, también atenderán a público externo al hotel. O sea, personas que no se hospedan en el mismo. Las habitaciones serán más grandes y contarán con baño y ducha.

Las habitaciones tienen mobiliario completo con sillas, mesas, secador de pelo, artículos de baño y tocador. Por último, estos en su mayoría, cuentan con televisores y conexión al sistema de cable pagado. Por último, todas las habitaciones contarán con teléfonos, los que a su vez, tendrán salida directa. La mayoría incluye el servicio de botones, servicio de cuarto 24 horas, conserjes y servicio bilingüe en el espacio designado a la recepción de los huéspedes.

Los hoteles que se clasifican con cuatro estrellas, son ya considerados de primera clase, tendrán un mayor lujo que los ya mencionados. Tanto en el mobiliario, como el inmueble mismo. Las habitaciones serán mayores que en los otros hoteles, con mejor decoración y más equipados como gel de baño, kits de afeitar, cremas corporales, y televisión por cable.

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El servicio sera mas profesional aun, como asimismo, contarán con servicio a la habitación las 24 horas. De igual manera, estos hoteles cuentan con lavandería y limpieza en seco. El restaurante, contará con productos más refinados y elaborados.

Por último, tenemos a los hoteles que se clasifican con cinco estrellas. Estos hoteles, contarán con espacios sumamente amplios y extremadamente lujosos. La idea de ellos, es que sus huéspedes, quienes son personas con una alta capacidad de consumo, se sientan como en su casa. Todo lo relacionado con el inmueble y mobiliario, no se deja al azar. Todo refleja elegancia y sofisticación. El servicio en sí, es de la máxima calidad. Siempre debe estar tendiente a satisfacer todas las necesidades de los huéspedes.

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El restaurante tendrá calidad internacional. Por lo general, tendrá tres restaurantes distintos. Las habitaciones contarán con todas las comodidades posibles. Equipos de música, jacuzzis en los baños, cable, entre otras comodidades. Asimismo, contarán con gimnasios muy completos, incluso peluquerías, servicio de guardería, shows y eventos regulares. La ubicación de estos hoteles, es de las mejores, en todas las ciudades en que se encuentran.

Además de esta clasificación están los famosos B&E (Bed and Breakfast), y los hostales y moteles que no entran es estas categorías y ofrecen alojamientos sencillos en cuanto a su tamaño y comodidades, pueden ofrecer renta de cama dentro de un dormitorio (que se usa mucho para los “mochileros” y donde se comparten todos los servicios (baños, duchas, cocina, etc.).

Pero esta clasificación de los hoteles a veces no coincide con las revisiones que hacen los viajeros que se hospedan en ellos sobre todo en las páginas de búsqueda en línea. Lugares como @Expedia, o @TripAdvisorES clasifican los hoteles por estrellas pero que se derivan de las reseñas de los viajeros. Esto es muy importante que sepan a la hora de usar estas páginas ya que uno puede pensar que las estrellas que aparecen en cada uno de los hoteles corresponde a su clasificación por la OMT.

Ya que las personas cada vez unas mas el internet para reservar su hotel, y poder hacer reseñas sobre sus experiencias de viaje, por que no pensar en que las opiniones de los viajeros pueden también formar parte de las estrellas de un hotel? Me ha pasado que me he quedado en hoteles 4 estrellas que la verdad parecen de 3, u hoteles de 3 estrellas que son realmente muy buenos. ¿Entonces por qué no tomar en cuenta las opiniones de los viajeros? La MOT ha publicado un documento muy interesante que planeta justamente esto: De integrar las reseñas de los usuarios de los hoteles en el sistema de clasificación de los hoteles. Puedes encontrar el informe (lamentablemente solo esta disponible en ingles) en el siguiente link: http://cf.cdn.unwto.org/sites/all/files/pdf/online_guest_reviews_and_hotel_classification_sytems_an_integrated_approach.pdf

A mí me parece que ese es el camino a seguir y que la opinión de un huésped es tan valiosa como las instalaciones mismas del hotel. Ya me ha pasado que las estrellas del hotel no coinciden con la calificación que yo le doy al mismo asi que esa inicitiva que hace la OMT me parece excelente!! Yo la verdad es que cada vez más me guio no por las clasificación de estrellas del hotel mismo sino por la clasificación de estrellas que dan los mismos huéspedes. Trato siempre de hacer un chequeo entre las dos clasificaciones, pero creo que lo más ajustado a la realidad es la calcificación hecha por los huéspedes.

Bueno, espero que este blog les haya sido útil, como siempre si tienen algún comentario al respecto con gusto les respondo lo antes posible. ¡Y como siempre, buen vuelo!!